Hoe Chinese investeringen in Afrika het continent schaden


Afbeelding tegoed: Pixabay

Volgens het laatste rapport van het ministerie van Handel van Peking is China de grootste bilaterale van Afrika handel partner dit jaar opnieuw, met een recordstijging van 40,5% op jaarbasis. Na een pandemie veroorzaakt duik in 2020 werd de handel tussen Peking en het continent in de eerste zeven maanden van 2021 gewaardeerd op bijna $ 140 miljard. De olifant in de kamer bij de aankondiging van deze indrukwekkend klinkende cijfers was echter China's parallelle status als Afrika's grootste bilaterale uitlenen partner.



Wanhopig op zoek naar buitenlandse investeringen om hun economieën en hun greep op de macht te versterken, wenden steeds meer Afrikaanse leiders zich tot het beschikbare geld als onderdeel van China's wereldwijde expansiebeleid, de Belt and Road-initiatief (BRI). Hoewel deze leningsovereenkomsten bewaakt door strikte geheimhoudingsovereenkomsten heeft Chinees krediet een hoge prijs voor de mensen in deze landen.

Twee van de meest verontrustende casestudies van Chinese debiteuren vinden plaats in Djibouti en Ethiopië en bieden waarschuwende verhalen over de effecten van Chinese inmenging. China's partnerschap met de zeer problematische leiders van deze landen had verstrekkende gevolgen voor de bevolking van de respectieve landen en zou uiteindelijk kunnen leiden tot een verzet tegen China op het continent.





Djibouti's gevaarlijke pact met China

Djibouti is een klein land met minder dan 1 miljoen inwoners, maar is geopolitiek van te grote omvang belang vanwege zijn strategische ligging in de Hoorn van Afrika. De afgelopen 20 jaar staat het land onder de ijzeren greep van president Ismaïl Omar Guelleh, niet minder dankzij de Chinese steun, die een belangrijke rol heeft gespeeld in beveiligen zijn plaats aan de macht te midden van toenemende ontevredenheid over zijn heerschappij. En hoewel Peking traag was om het geopolitieke machtsspel op de Hoorn in te gaan, heeft het door zijn invloed in Djibouti zijn achterstand in recordtijd ingehaald door zijn eerste en enige overzeese marinebasis te openen in de nabijheid van die van de VS en Frankrijk.

Andere aspecten van de Chinese invloed in het land zijn sindsdien buitengewoon zichtbaar geworden. Bijvoorbeeld, Beijing's Export-Import Bank of China (Exim) gefinancierd 70% van de elektrische spoorlijn tussen Addis Abeba en Djibouti, voor een bedrag van 3,4 miljard dollar. Een jaar later, dezelfde bank gefinancierd de waterleiding Ethiopië-Djibouti voor $ 327 miljoen. Het land staat nu op de ranglijst eerst in de wereld voor zijn 100% schuldenlast aan China als percentage van zijn BBP.

Een ander voorbeeld is de bouw van de Doraleh Container Terminal, het paradepaardje van de infrastructuur in Djibouti. EEN joint venture tussen Djibouti en de in Dubai gevestigde havenexploitant DP World, is het project berucht geworden vanwege de behandeling van DP World als een belangrijke internationale zakenpartner. In 2012 annuleerden de toezichthouders van Djibouti de 30-jarige concessie van DP World om de terminal te exploiteren. overhandigen het aan een Chinees staatsbedrijf en concurrent, China Merchants Group, in 2018. Ondanks meerdere uitspraken in het voordeel van DP World sindsdien, heeft Djibouti het bedrijf nog niet gecompenseerd of gerestitueerd.

Belangrijk is dat het dock nu is beheerd door een volledig Chinese beroepsbevolking, die weinig doet voor de chronische werkloosheid in het land. Dit roept ook bredere vragen op over China als een betrouwbare zakenpartner voor Afrikaanse landen, aangezien China zichzelf afschildert als een 'broederlijke staat' voor Afrikaanse leiders en een bron van geld, werkgelegenheid en uiteindelijk economische vooruitgang. Djibouti is echter een goed voorbeeld van hoe eenzijdig deze beloften werkelijk zijn: de armoedecijfers van Djibouti zitten met 79%, waarbij 42% van de bevolking in extreme armoede leeft. De Human Development Index (HDI) van de Verenigde Naties, gerangschikt het land 166 van de 189 in 2019.

Het bewijs dat de omstandigheden met Chinese financiering niet verbeteren, blijkt uit het feit dat drie Djiboutiaanse voetballers die eerder deze maand op doorreis waren door Parijs geweigerd om aan boord te gaan van hun aansluitende vlucht naar huis en asiel aan te vragen bij de Franse staat. Zoals de Chinees-Afrikaanse relatiedeskundige Thierry Pairault uitlegt: 'Chinees geld heeft een zeer beperkte impact gehad op Djiboutiërs'.

Peking's hand in genocide in Ethiopië

Deze stand van zaken is geenszins beperkt tot Djibouti, want een Chinees partnerschap veroorzaakt nog meer leed in Ethiopië, aan de andere kant van de Addis Abeba-Djibouti-spoorlijn. Ook in Ethiopië is China de grootste handelspartner en financiële investeerder . Hoewel de door China gefinancierde treinbaan bewijst onrendabel , zijn de primaire gevolgen van de alomtegenwoordige aanwezigheid van China in Ethiopië ronduit dodelijk.

Sinds november 2020 voert de Ethiopische premier Abiy Ahmed grootschalige militaire operaties uit tegen de oppositiegroep, het People's Liberation Front, in de regio Tigray van het land. Als etnisch gemotiveerd moorden en seksueel geweld mount, de gevechten verdringen ook meer dan twee miljoen uit hun huizen en miljoenen anderen achterlaten zonder toegang tot voedsel, water of gezondheidszorg. VN-secretaris-generaal Antonio Guterres heeft bekritiseerd de 'de facto humanitaire blokkade' door de gewapende groepen.

Terwijl de rest van de wereld zich tegen Ahmed keerde voor de aanhoudende genocide die onder zijn toezicht plaatsvond, China bevestigd hun inzet voor zijn regering in augustus. De minachting voor de gepleegde wreedheden wordt zwak verklaard door het beleid van Peking van ' niet-interferentie '. Deze houding is niet alleen zeer hypocriet vanwege het voor de hand liggende flexibiliteit wanneer het in de belangen van China past, maar deze hechte relatie heeft in feite rechtstreekse gevolgen voor het leven van de mensen. Verre van non-inmenging, de Chinese delegatie van de VN vertraging ed een bespreking van de zich ontvouwende gebeurtenissen tot negen maanden crisis, en voortdurend een zinvolle interventie van de VN-Veiligheidsraad zeer moeilijk belemmerde. Deze impasse op internationaal niveau heeft op zijn beurt LED aarzeling bij de leden van de Afrikaanse Unie. Terwijl de zakelijke belangen van China in het land intact blijven, gaan de oorlogsmisdaden tegen Ethiopiërs onverminderd door.

Een onstabiele toekomst voor Chinese investeringen

Door willens en wetens enkele van 's werelds armste landen in de schulden te steken en hun onderdrukkende leiders te steunen, kan China niet langer claim om 'hun soevereiniteit ongedeerd te laten'. Maar afgezien van de schade die wordt toegebracht aan de mensen in deze landen, brengen dergelijke projecten op eigenbelang, die de controversiële leiders van deze kwetsbare landen steunen, schade toe aan de reputatie van het Belt and Road Initiative, evenals de Chinese Communistische Partij (CCP) zelf. Misschien is de afrekening voor China al in de maak.

(De journalisten van Devdiscourse waren niet betrokken bij de productie van dit artikel. De feiten en meningen in het artikel weerspiegelen niet de standpunten van Top News en Top News claimt hiervoor geen enkele verantwoordelijkheid.)